三大富豪之间的太空竞赛贝索斯马斯克和布兰森的目标有何不同

来源:新浪科技 2021-07-21 07:26:20
三大富豪之间的太空竞赛贝索斯马斯克和布兰森的目标有何不同

  新浪科技讯 北京时间7月20日晚间消息,据报道,继维珍银河创始人理查德·布兰森(Richard Branson)之后,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)今晚也将飞往太空。

  两个月之后,特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)将执行更高难度的太空飞行任务。显然,三大富豪之间的太空竞赛已经开启。他们的航空航天公司可能有一些相似之处,但它们在目标和实现这些目标的方法上也有着很大的不同。

  9天前,英国商业大亨、维珍集团(Virgin Group)创始人理查德·布兰森(Richard Branson)乘坐“VSS Unity”宇宙飞船飞入太空。

  今晚9点,即“阿波罗11号”成功登月52周年纪念日,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)将乘坐“新谢泼德”(New Shepard)号火箭飞往太空。

  9月,特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空探索技术公司SpaceX,计划将普通大众送往太空,并绕地飞行数日。

  在过去的十年里,无论是上市、还是私营航空公司,都因渴望将太空服务商业化而声名鹊起。这些公司正在开启一个太空探索和旅行的新时代 ,无论是维珍银河、蓝色起源,还是SpaceX,都在寻求让太空探索变得更负担得起、更容易进入,同时推动人类的进步。

  美国商业航天联合会主席卡琳娜·德雷斯(Karina Drees)在接受媒体采访时表示:“我们正处于商业载人航天活动的风口浪尖。子孙后代将把这一时刻视为人类向太空扩张的关键时刻。”

  虽然上述三家航空航天公司可能有一些相似之处,但它们在目标和实现这些目标的方法上也有着很大的不同。

  维珍银河:主导太空游服务市场

  布兰森的维珍银河成立于2004年,总部设在新墨西哥州的拉斯克鲁塞斯(Las Cruces),是一家商业航天器开发商和太空旅游公司。它因“成为世界上第一家上市的太空旅游公司”而赢得了声誉。

  维珍银河的市值略高于75亿美元,拥有约823名员工。该公司的长期目标是通过其太空飞机主导太空旅游市场,这些飞机将让乘客在亚轨道太空飞行中体验失重状态。

  虽然布兰森7月11日的飞行并不是该公司第一次成功的载人飞行,但它标志着布兰森第一次进入太空,是商业运营开始之前的一次关键试飞。维珍银河的航天器不同于蓝色起源和SpaceX,因为它使用的是太空飞机,而不是可重复使用的火箭。航天飞机本身必须由大型运载机携带到一定高度,然后才能释放,使用自己的助推器进一步攀登太空。

  VSS Unity达到的最大高度约为282,000英尺,高于264,000英尺(约合80公里)的太空起始界线。布兰森和机上人员的最高时速达到3.2马赫或2435英里每小时,并经历了大约3分钟的失重。

  虽然VSS Unity太空舱总共可容纳8人,其中包括两名飞行员,但布兰森的“处女航”只包括另外三名乘客,不包括飞行员大卫·麦凯(David Mackay)和迈克尔·马苏奇(Michael Masucci)。维珍银河的太空游票价预计为25万美元。

  蓝色起源:建造经济实惠的太空之路

  “蓝色起源”是贝索斯于2000年创立的航空航天制造商和亚轨道航天服务公司,将成为第一家完成无人驾驶亚轨道飞行的航空航天公司,机组人员全是普通民众(非专业宇航员)。

  该公司总部设在华盛顿州肯特市(Kent),仍为私营公司,目标是通过其可重复使用的运载火箭,使进入太空更具成本效益和可靠性。蓝色起源拥有约3390名员工。

  贝索斯的第一次太空之旅将于今晚进行,与维珍银河一样,将是一次载人亚轨道太空飞行。但不同的是,蓝色起源将使用一种名为“新谢泼德”的垂直起飞、垂直着陆(VTVL)的“乘员级”亚轨道运载火箭。

  “新谢泼德”号火箭将从蓝色起源位于德克萨斯州西部的“一号发射场”(Launch Site One)发射升空,预计最高高度将达到32.7万英尺,高于维珍银河的28.2万英尺。之前的测试表明,“新谢泼德”号能达到至少3马赫的速度,即每小时2200英里以上。

  贝索斯和他的团队预计将经历大约三分钟的失重。虽然“新谢泼德”号太空舱最多可搭载6名乘客,但今晚的航班只搭载4名乘客。蓝色起源太空之旅的最终票价尚未确定,但之前有人以2800万美元的拍卖价格赢得了一次太空游机会。

  SpaceX:为宇航员提供补给,并殖民火星

  SpaceX是一家航空航天制造商,也是一家太空运输服务和通信公司,由特斯拉CEO马斯克于2002年创立,目前员工数量在9500人至10000人之间。

  SpaceX是第一家成功发射、在轨和回收航天器的私营公司,第一家向国际空间站(ISS)发送航天器的私营公司,以及第一枚成功垂直起飞和垂直着陆的轨道火箭制造商。

  SpaceX总部设在加利福尼亚州霍桑(Hawthorne),尚未上市,但估值高达740亿美元。马斯克的长期目标是,通过更高效的太空旅行方式殖民火星。

  最近,SpaceX再次因其Crew-1任务而登上新闻头条,这是该公司作为美国国家航空航天局(NASA)商业机组计划的一部分,首次将宇航员送往国际空间站的运营任务。载有四名宇航员的SpaceX龙飞船,于2020年11月16日从卡纳维拉尔角空军站(CCAFS)搭载着一枚可重复使用的二级猎鹰9号火箭发射升空。

  在成功到达国际空间站后,Crew-1达到了离地球285英里的最高高度,最高速度至少为23马赫,即每小时17500英里,这是进入近地轨道所需的。官方任务时间为167天6小时29分钟,Crew-1在太空中度过了大约167天,于2021年5月2日早上返回。

  至于长期目标,SpaceX仍维持其发展计划,以促进最终殖民火星。马斯克表示,第一次载人火星任务最早可能在2026年启动,而无人任务将略早几年。

  尽管SpaceX火星任务的许多细节仍不清楚,但该公司正在与NASA和其他专家密切合作,起草计划。SpaceX的完全可重复使用的运载火箭“星际飞船”,将在殖民火星任务中发挥关键作用。

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